Cartografía de la vegetación sumergida del mar Menor

Expertos de la Asociación de Naturalistas del Sureste (Anse) y el Instituto Español del Oceanografía (IEO) trabajan desde hace meses y con el apoyo de la Fundación Biodiversidad en el desarrollo de la cartografía de las praderas de fanerógamas marinas y el censo de Pinna nobilis (especie de molusco bivalvo de la familia Pinnidae endémico del mar Mediterráneo) en el mar Menor.

Cartografía de las praderas de fanerógamas marinas y el censo de Pinna nobilisEn concreto, los biólogos y técnicos de ambos organismos están dedicados a este proyecto desde la pasada primavera, tiempo en el que han arrancado la realización de una cartografía detallada de la distribución de diferentes comunidades vegetales marinas del mar Menor y el entorno natural conocido como Las Encañizadas.

Según describen desde Anse, «el estudio se centra principalmente sobre las praderas de angiospermas marinas Cymodocea nodosa y Ruppia cirrhosa, aunque también se ocupa de las extensiones colonizadas por el alga Caulerpa prolifera. Se trata de la primera cartografía de alta resolución de la vegetación sumergida de la mayor laguna litoral española, y la información recopilada hasta el momento permite afirmar que la superficie y estado de conservación de estas especies y hábitat es mucho mayor de lo que se consideraba en estudios anteriores».

Cabe subrayar que la conservación de estos hábitats marinos es prioritaria en las Directivas Hábitat y DM Estrategias Marinas) y de crucial importancia para el mantenimiento de la biodiversidad marina y el aprovechamiento de los recursos pesqueros del ecosistema lagunar. «La vegetación bentónica es además clave para el control de los aportes antrópicos de nutrientes en la laguna y, por tanto, de la calidad de las aguas lagunares», subraya la información difundida.

De entre las zonas cartografiadas, destaca el buen estado de conservación y desarrollo de la vegetación marina en Las Encañizadas, así como en otras zonas que todavía no han sido degradadas por las playas artificiales, otros tipos de obras costeras, dragados o vertidos agrícolas.

El desarrollo de estos trabajos servirá de gran ayuda para lograr un mejor conocimiento del estado de conservación del mar Menor, y también permitirá que las administraciones competentes (comunidad autónoma y Estado) dispongan de información actualizada esencial para la elaboración de los Planes de Gestión de la Red Natura 2000, pendientes de aprobación, así como para los programas de seguimiento de la DM Estrategias Marinas.

Por otro lado, ya está en marcha el primer censo de distribución de nacra (Pinna nobilis), una especie que se ha introducido recientemente en el mar Menor y que es considerada Vulnerable en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas. «Este bivalvo, de hasta 75 cm de longitud, presenta poblaciones muy numerosas de varios cientos de ejemplares en algunos enclaves de la ribera interior, principalmente en el norte de La Manga. Las densidades de algunos de estas áreas podrían encontrarse entre las más importantes del Mediterráneo», inciden desde Anse.
A lo largo de este mes de agosto, los técnicos de ambas entidades tienen previsto finalizar los trabajos de cartografía y censo y recopilarán imágenes sumergidas del estado de conservación de las mismas mediante vídeo submarino que se divulgará próximamente.

Fuente: Anse

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